Entrevista

Laurel Halo: State of Flux

“Todo fluye y nada permanece” dijo Heráclito. Y es completamente cierto en la música de Laurel Halo, que ha existido siempre en un estado de flujo, guiado desde el principio por un instinto inteligente para la forma y el cambio para convertirse en una de

Chris Mann  - 28 de febrero de 2014
Laurel Halo: State of Flux

Cuando Laurel Halo actuó por primera vez en Barcelona en el Festival Mutek del año pasado, acababa de lanzar “Quarantine” [Hyperdub, 2012], su álbum de debut de canciones vocales que se convirtió en uno de los álbumes más elogiados del año por la crítica. Ya su actuación capturó un sonido diferente, uno que era más extático y fluido. Desde entonces ha perfeccionado su enfoque por el tiempo constante en el camino y lo ha canalizado en la obra maestra psicodélica laberíntica “Chance of Rain” [Hyperdub, 2013], una vez más aclamado como un clásico. Mutek 2014 ve el retorno de Halo al festival dejándose llevar por este segundo álbum, pero actuando en un entorno diferente, esta vez un ambiente de club con sus compañeros del sello Hyperdub. Le preguntamos sobre el entonces y el ahora, sobre el movimiento y la inspiración y sobre el proceso de cambio.

Q: El año pasado actuaste en Mutek en Barcelona. ¿Puedes hablarnos de tu experiencia en Mutek y Barcelona?

LH: ¡Me lo pasé muy bien y estoy muy contenta de volver!

Q: El año pasado tu actuación tenía una tendencia hacia el ambient y el psicodélico, pero últimamente has hecho actuaciones con más ritmo.  ¿Qué tipo de espectáculo podemos esperar este año en Mutek?

LH: Tal vez algo más dirigido a club pero con un gran énfasis en un ambient profundo y la construcción del sample.

Q: Has sacado dos álbumes y dos singles con Hyperdub y este año actúas en su showcase. ¿Qué crees que ha sido lo más importante sobre tu relación con ellos que ha sido tan productivo para ambos? ¿Cual es o fue el rol de Hyperdub en el proceso final de producción o en el contenido en los diferentes lanzamientos?

LH: La parte más importante de trabajar con Hyperdub es que te dan su apoyo y libertad – si les gusta tu música ellos la sacan, básicamente. He estado explorando diferentes sonidos mientras me desarrollo como artista y creo que es muy sano trabajar con un sello al que le parece bien, que no espera que produzcas el mismo lanzamiento o de un determinado estilo una y otra vez. Son mucho más de dejar a sus artistas desarrollar el arte y el estilo, en lugar de desarrollar sus artistas en marcas.

Q: También has actuado recientemente en algunos de los otros festivales MUTEK de todo el mundo. ¿Nos puedes decir dónde has estado últimamente y decirnos qué cosas sorprendentes o inesperadas te han ocurrido allí que te han influenciado?

LH: Esta es una pregunta difícil de responder, por supuesto, diferentes geografías, arquitecturas y personas inspiran nuevas perspectivas y te ayudan a romper los patrones familiares en tu cabeza. Pero también hay muchas esperas en los aeropuertos y nunca eres realmente capaz de relacionarte con el lugar en el que estás actuando, eres un movimiento insignificante a través de lugares y gente asignados para cumplir tu función en la sociedad. Puedo decir que me quedé impresionada por los paisajes a las afueras de Wellington y Auckland en Nueva Zelanda; estas antiguas vistas pastorales lo ponen todo en contexto, recordando la naturaleza infinitamente pequeña e irrelevante de lo que estoy haciendo o de lo que otra persona está haciendo, lo que es en realidad un gran motivador. Es liberador saber que sí que te debes tomar en serio, pero tienes que darte cuenta del humor cósmico de cada situación.

Q: ¿Cómo ha cambiado el público para el que actúas en los últimos años? ¿Hay alguna diferencia en su actitud o expectativa hacia la música electrónica o hacia tu propia música en general?

LH: ¡No estoy segura!

Q: ¿Con qué frecuencia cambias el montaje para tus espectáculos en directo? ¿Es importante ir cambiando el montaje y sorprender o mantener el mismo para dominarlo?

LH: Una mezcla de ambos – hay algunos componentes básicos pero me gusta cambiar algunas piezas del kit para mantenerlo interesante.

Q: ¿Como ha impactado tu calendario de gira en tu producción? ¿Es más difícil grabar? ¿O actuar en directo regularmente influye de alguna forma en lo que tú quieres hacer en el estudio?

LH: Realmente hace más difícil grabar, pero también es algo bueno porque averiguas que es lo que funciona y que es lo que no funciona de tus temas en directo, y también es agradable grabar en el estudio sin intención de actuar en directo, solo realizando grabaciones por amor a las grabaciones, y en la otra cara hacer canciones en directo que pueden o no ser grabadas, sólo bocetos y herramientas para manipular después, o quizás no.

Q: Puedes describir tu proceso creativo un poco. ¿Prefieres empezar una pieza de una inspiración conceptual o estética?

LH: Por lo general es sólo un estado de equilibrio - marinando el trabajo hasta que hay un sentido de equilibrio en todas partes, reconciliando las unidades estéticas, conceptuales e instintivas. Iré a grabar o realizaré un tema en directo con unos objetivos estéticos específicos en mente (algunos ritmos, armonías, samples para conseguir ciertos estados o estructuras) pero muchas veces mi objetivo inicial se transformó en algo diferente porque o el centro de placer o la intelectualización le da vueltas, y le doy forma hasta que la música se vaya y donde mis objetivos iniciales se encuentran con otros.

Q: ¿Cómo de importante es tener actualmente un aspecto visual en la música electrónica y cuánto puede esto influenciar la interpretación de la música? ¿Prefieres actuar con visuales o sin, por ejemplo? Además, las dos portadas de tus álbumes tienen un cierto elemento macabro en ellas, pero sin embargo tu música nunca ha sido etiquetada como macabra o ni siquiera oscura.

LH: No estoy en contra de las visuales en la música electrónica, aunque no me gusta la idea de que es necesario contar con ellas. Últimamente parece que el énfasis en tener visuales convierte la música electrónica o dance en este complejo de entretenimiento en el que la música importa menos que toda la experiencia audiovisual, recreativa. Aunque es interesante ver como la actuación puede estirarse y manipularse y las visuales pueden ser un éxito en este respecto, no creo que sean imprescindibles. Tengo que decir que las visuales de Mutek en Montreal el pasado junio fueron un éxito.

Con respecto al arte del álbum creo que es fundamental que el artwork entre en juego con la música, ya sea que esté en contraste y cause tensión con las portadas de Quarantine y Chance of Rain, o que esté en paralelo y refuerce la estética o la narrativa de la música de su interior. Ignoraré completamente discos que tengan arte malo, las fuentes o un diseño cualquiera, lo que es una pena porque creo que probablemente me he perdido buena música, pero es parte de todo eso – la portada del álbum, la funda, la pegatina del vinilo, todo explica una historia sobre la música que estás escuchando. 

Q: ¿Cómo de importante es el formato para tu trabajo? Has lanzado

LH: Hasta ahora casi tantos álbumes como singles. ¿Es esto porque eres muy consciente de ello, o quizás tal vez muy específica sobre el formato / estructura qué ciertas pistas deben tener como una unidad, o es porque tienes una gravedad conceptual hacia conceptos más grandes, como álbumes?

El formato no es tan importante, solo depende de las pistas que tienes y lo que quieras que expresen.

Q: Parece que hubo una gran influencia de jazz sutil en ¨Chance of Rain¨ ¿Es esto algo que influyó en la génesis del álbum en particular o algo que estás desarrollando aún más?

LH: He escuchado jazz durante mucho tiempo y creo que Chance of Rain fue la primera vez que he sido capaz de integrar de manera significativa esta influencia en mi música, aunque está en otros discos míos también. La sola idea de una música que toma la repetición y la transforma en otra cosa.

Q: Empezaste a trabajar en grupos, pero ¿has pensado alguna vez en intentar trabajar con otros músicos en directo u otros vocalistas ya sea en directo o en el estudio?

LH: No estoy en contra de las colaboraciones, aunque no estoy segura de la forma que tomaría, estoy en conversaciones con algunos amigos, pero nada se ha consolidado.

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